Categorie: "Osterhaus"

Martin Šimek interviewt Ab Osterhaus

In de derde aflevering van Šimek ’s Nachts op elsevier.nl was vannacht viroloog Ab Osterhaus (60) te gast. Šimek en Osterhaus voerden een gesprek over pandemieën, rode blouses en giletjes, hypes, koppige overheden en verhaaltjes voor het slapen gaan.

Wie aan Ab Osterhaus denkt, denkt aan de man in rode blouse en zwart gilet die zo begeistert over virussen, vogel- en varkensgriep praat. Op zich is de viroloog – van oorsprong dierenarts- niet zo bang voor virussen, vertelt hij aan Šimek .

Spaanse griep
‘Als de overheid zich op de juiste manier voorbereidt hoeven we geen probleem te hebben,’ zegt hij. ‘Maar het kan zomaar weer gebeuren dat er een pandemie uitbreekt, zoals in 1918 toen de Spaanse griep miljoenen mensen doodde.’

De afgelopen weken beheersen virussen het nieuws. De varkensgriep heeft al de nodige slachtoffers geëist en ook H5N1 (variant van het vogelpestvirus) zorgde ervoor dat vierhonderd mensen in het ziekenhuis belandden. ‘Zestig procent van deze mensen ging daar toen aan dood.’

Hobby
Osterhaus is gefascineerd door deze voor het oog onzichtbare virussen. ‘Ik vind het onvoorstelbaar dat een onzichtbar iets in staat is zoveel mensen om zeep te helpen; om een pandemie te veroorzaken. Dat is zó fascinerend, dat je wil begrijpen hoe het werkt. Het is heerlijk dat je op kosten van de overheid die hobby kunt uitoefenen.’

De ‘Johan Cruijff van de virologie,’ aldus Šimek, zegt dat we in ons eentje weinig aan deze dreigingen kunnen doen. ‘De overheid moet geld vrijmaken voor de opslag van anti-virale middelen en de mogelijkheid bieden om heel snel veel vaccins te kunnen maken. Anti-virale middelen kun je kopen. Een vaccin niet.’

Sabbat
Osterhaus is een workaholic, maar probeert eens per week ‘een soort sabbat’ in te voeren. Op deze dag probeert hij niet te werken. ‘Maar dat lukt nog niet helemaal.’ Verder ontspant hij zich door te hardlopen en te fotograferen.

Uit het interview blijkt ook dat Osterhaus, opa van twee kleinkinderen, een meesterverteller is. Aan de hand van een verhaaltje over een konijn in een bos maakt hij de hypevorming omtrent virussen, vaccinatie en kritisch prikken met metaforen inzichtelijk.

Bron: door Ronit Palache, Elsevier