Zelfportret na Spaanse griep (1919)

In dit zelfportret zien we de Noorse schilder Edvard Munch (1863-1944) als slachtoffer van de Spaanse griep: een verzwakte, verkrampte man, gekweld door koorts die ons met een wanhopige blik aanstaart.

49ste vogelgriepdode in Indonesië

Een Indonesische jongen van vijf jaar die in maart 2006 stierf, blijkt vogelgriep te hebben gehad. Het is het 49ste slachtoffer van de vogelgriep in Indonesië. Dit is het hoogste nationale dodental. Over de hele wereld zijn er tot nu toe 144 mensen aan H5N1 overleden.

H5N1 slaat voor het eerst toe

In 1997 brak in Zuidoost-Azië vogelgriep uit: het beruchte H5N1-virus. Door massaal kippen af te slachten, werd een pandemie voorkomen. Sindsdien breekt de vogelgriep steeds vaker uit en wordt het H5N1-virus steeds gevaarlijker.

Het monster van 1918

De Spaanse griep van 1918 is verantwoordelijk voor de grootste menselijke catastrofe ooit. Binnen de kortste keren dook het griepvirus overal ter wereld op en bleek niemand veilig. Nooit stierven zoveel mensen in zo’n kort tijdsbestek als toen.

Nieuwe pandemie of pandemonium?

Al zouden we het H5N1-virus kunnen bedwingen dan zijn er nog diverse andere soorten in staat de mens te bedreigen. Virologen doen niet anders dan waarschuwen voor een pandemie. Vooral sinds gebleken is dat het H5N1-virus mensen kan doden.

Een eitje hoort erbij

Griepvaccins worden anno 2006 nog steeds zo geproduceerd als vijftig jaar geleden. Voor de jaarlijkse 300 miljoen griepprikken zijn ongeveer evenveel kippeneieren nodig en is de productietijd nog steeds langer dan zes maanden. Kan dat niet wat sneller en mag het niet iets meer zijn?

Griepvaccin

Het huidige mensengriepvaccin beschermt niet tegen vogelgriep, zoals het beruchte influenza-A-virus van het subtype H5N1. Er kan pas een vaccin worden gemaakt op het moment dat duidelijk is welke H5N1-virusstam van mens op mens overdraagbaar is en zo een pandemie kan veroorzaken.

Tamiflu

Het Nederlands Huisartsengenootschap vond het inslaan van Tamiflu vorig jaar niet zinvol. Een Belgische arts noemde in het Nederlandsch Tijdschrift voor Geneeskunde een landelijke voorraad virusremmers zelfs ‘geldverspilling.’