Categorie: "W.H.O."

Alarmfase zes Mexicaanse griep komt dichterbij

Door de aanhoudende verspreiding van de besmettingen met de Mexicaanse griep in landen als Groot-Brittannië, Spanje en Japan komt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) steeds dichter bij het uitroepen van fase zes, de hoogste alarmfase voor het H1N1-virus. Dat heeft de WHO-griepdeskundige Keiji Fukuda dinsdag gezegd.

Hij liet weten dat in steeds meer landen besmettingen van mens-op-mens voorkomen, zonder dat de betrokken personen naar risicolanden als Mexico en de Verenigde Staten zijn gereisd.

Als de WHO daarover duidelijkheid heeft, zou alarmfase zes kunnen worden uitgeroepen.

Dat is het hoogste waarschuwingsniveau van de organisatie en staat eigenlijk gelijk met een pandemie. Dat wil niet zeggen dat het virus plots dodelijker is geworden, maar wel dat het zowat overal ter wereld voorkomt.

De Mexicaanse griep zou volgens de laatste statistieken in 64 landen zijn opgedoken.

WHO: meer sterfgevallen door griep

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO heeft opnieuw gewaarschuwd voor verdere verspreiding van de Mexicaanse griep. Landen moeten zich voorbereiden op meer ernstige ziektegevallen en meer sterfgevallen. Met name op het zuidelijk halfrond moet het virus in de gaten worden gehouden, omdat daar de winter aanbreekt.

De WHO verwacht dat er eind juni, begin juli een vaccin tegen de Mexicaanse griep is. De Amerikaanse regering maakte bekend dat ze een miljard dollar uittrekt voor de ontwikkeling en productie van een vaccin. De Verenigde Staten tellen de meeste besmettingen, ruim 5700.

In Spanje zijn zestig cadetten van een militaire academie in quarantaine gesteld, omdat bij elf medestudenten de Mexicaanse griep is geconstateerd.

In België is het aantal besmettingen met het H1N1-virus inmiddels gestegen tot zeven. Rusland heeft zijn eerste geval van Mexicaanse griep gemeld; het gaat om een passagier van een vlucht uit de Verenigde Staten.

Wetenschappers maken van WHO machtmachine

In 2003 had de Wereldgezondheidsorganisatie WHO haar zaken niet goed op orde bij de SARS-epidemie. Inmiddels is vrijwel alle kritiek verstomd.

Toen de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) op 23 april lucht kreeg van een mogelijke epidemie in Mexico, werd het crisiscentrum in de kelder van het hoofdkwartier in Genève nog diezelfde nacht bemand. Honderd wetenschappers begonnen het virus te bestuderen, dag en nacht, in rechtstreekse verbinding met WHO-kantoren en ministeries van Volksgezondheid verspreid over de hele wereld.

Mexicaanse griep lijkt te stabiliseren

De uitbraak van de Mexicaanse griep lijkt zich te stabiliseren in Mexico. Het aantal nieuwe gevallen daalt en sinds woensdag is er in Mexico-Stad niemand meer aan de griep overleden.

Het officiële dodental is naar beneden bijgesteld. Tientallen mensen bleken niet door de griep maar door andere oorzaken te zijn overleden. Van 19 mensen in Mexico staat officieel vast dat ze door de griep zijn gedood. Ruim 80 sterfgevallen worden nog onderzocht.

De WHO zegt dat de griep zich nog niet structureel buiten Noord-Amerika heeft verspreid. Toch blijft er gevaar voor een pandemie. Daarom worden virusremmers naar 72 ontwikkelingslanden gestuurd.

Farmaceutisch bedrijf in startblokken voor vaccin

Bij farmaceutisch bedrijf Solvay is het ‘alle hens aan dek’. Als een pandemie van de Mexicaanse griep uitbreekt gaat het bedrijf in Weesp miljoenen vaccins hiertegen ontwikkelen. Die zullen niet eerder dan half oktober beschikbaar zijn, verwacht algemeen directeur Sjirk Kok. Solvay heeft een contract met de Nederlandse overheid. Bij een pandemie krijgt het bedrijf als eerste de opdracht om miljoenen vaccins te produceren.

Solvay onderzoekt momenteel al hoe het virus zich gedraagt. Half mei krijgt het bedrijf het zogeheten zaaivirus. Hiervoor moet het virus uit het slijm van een besmet persoon worden gehaald en worden geïsoleerd. Dit zaaivirus, dat beschikbaar wordt gesteld door de Wereldgezondheidsorganisatie WHO of door de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC, vormt de basis voor het productieproces.

Als dit zaaivirus beschikbaar is gesteld aan bedrijven die vaccins maken, kan de ontwikkeling van het vaccin beginnen. Het duurt vervolgens zo’n drie tot vier weken tot er een vaccin ontwikkeld is. Dit heeft er onder meer mee te maken dat de Mexicaanse griep een nieuw virus is, waardoor veel onderzoek nodig is, meldt Kok.

Vanaf juni zou de productie van het vaccin kunnen beginnen. Dan duurt het nog vier tot zes maanden voor alle Nederlanders gevaccineerd kunnen worden. Dit zal dus, in het geval dat nog deze maand van een pandemie sprake blijkt, op zijn vroegst in oktober zijn. Of dat te laat is, kan Kok niet zeggen: “We weten nog heel weinig over het virus. We weten niet hoe snel het zich verspreidt en hoe agressief het is.” Een pandemie verloopt volgens hem altijd in golfbewegingen. “De pandemie zal naar verwachting niet overal op hetzelfde moment even acuut zijn”, aldus Kok.

Dit was ook het geval bij de Spaanse griep, die in 1918 uitbrak en tientallen miljoenen levens eiste. Deze week wees viroloog Ab Osterhaus, verbonden aan het Erasmus Medisch Centrum, erop dat de Mexicaanse griep zich tot nu toe op dezelfde wijze ontwikkelt als de Spaanse griep. “Toen was de eerste maanden het virus langzaam in opkomst, maar na een halfjaar kwam de grote klap. Plotseling ging het razendsnel.” Osterhaus sluit niet uit dat de zich nu langzaam verspreidende Mexicaanse griep eenzelfde ontwikkeling doormaakt en pleitte er dinsdag voor dat de vaccins al besteld worden.

Mocht Solvay de opdracht krijgen om miljoenen vaccins te produceren, is het bedrijf er in ieder geval klaar voor, zegt de algemeen directeur. “We zijn al jaren bezig met het treffen van voorbereidingen voor een wereldwijde uitbraak van een virus.” Een voordeel voor het bedrijf is dat het niet enkel afhankelijk is van kippeneieren, die nodig zijn om een vaccin te maken. “We hebben ook een alternatieve technologie ontwikkeld, zodat we met celcultuur vaccin kunnen maken. Zo hoeven we niet over miljoenen kippeneieren te beschikken om de vaccins te maken.”

Vooralsnog is de productie van miljoenen vaccins tegen de Mexicaanse griep nog niet aan de orde voor Solvay. Het bedrijf werkt dan ook verder aan de ‘reguliere seizoensproductie’ van griepvaccins. Dit is nodig om mensen te vaccineren voor de jaarlijkse griepgolf. Deze kost ieder jaar duizend tot vijftienhonderd levens in Nederland. Als Solvay het vaccin tegen de Mexicaanse griep gaat produceren, betekent dit dat de seizoensproductie wordt stilgelegd. Dit kan volgens Kok leiden tot meer dodelijke slachtoffers als gevolg van de jaarlijkse griep. De WHO heeft Solvay aanbevolen om door te gaan met de reguliere productie, maar dit kan volgens Kok ‘ieder moment’ veranderen.

Woensdag zei minister van Volksgezondheid Ab Klink (CDA) dat er vanuit het ministerie niet alleen contact is geweest met Solvay, maar ook met andere farmaceutische bedrijven. “We kijken waar we verschillende volumes kunnen betrekken”, aldus Klink.

Bron: Trouw

Mexicaanse griep treft ook Zwitserland en Peru

De Mexicaanse griep is inmiddels opgedoken in elf landen. Ook in Zwitserland en Peru blijken mensen te zijn besmet met de dodelijke ziekte.

Dat maakten de autoriteiten in de beide landen donderdag (Nederlandse tijd) bekend.

De Zwitserse patiënt ligt in een ziekenhuis in de noordelijke stad Baden, bij de grens met Duitsland. Hij was onlangs teruggekeerd uit Mexico.

Peru
In Peru is een Argentijnse vrouw besmet met het H1N1-virus. Ook zij had een bezoek gebracht aan Mexico. Tijdens de terugvlucht naar de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires werd ze ziek, waarop het vliegtuig landde in Peru.

De vrouw ligt in quarantaine in een ziekenhuis in de havenstad Callao, nabij de Peruviaanse hoofdstad Lima.

Mexico
Mexico, waar het virus uitbrak, is het zwaarst getroffen door de griep. De ziekte is inmiddels vastgesteld bij 99 mensen, van wie acht zijn overleden. De Mexicaanse regering houdt echter rekening met ongeveer 2500 besmettingen en spreekt van 176 verdachte sterfgevallen.

De Europese Commissie vreest dat de Mexicaanse griep ook in Europa mensen het leven zal kosten. Het is niet de vraag of mensen in Europa zullen overlijden, maar hoeveel, zei de topambtenaar voor gezondheidszaken Robert Madelin.

Spoedberaad
Om de gevolgen van het virus binnen de perken te houden, komen de 27 Europese ministers van Volksgezondheid donderdagmiddag in Luxemburg bijeen voor een spoedberaad.

De bewindslieden, onder wie minister Ab Klink namens Nederland, zullen onder meer bekijken of er reisadviezen nodig zijn. Frankrijk heeft erop aangedrongen vluchten naar Mexico voorlopig te schrappen, maar de kans dat de ministers zo’n drastisch besluit nemen, lijkt klein.

Bron: ANP

Alarmfase 5 voor grieppandemie

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft gisteravond de alarmfase voor een grieppandemie verhoogd naar fase 5. Dat is de een na hoogste alarmtoestand. Het betekent dat het griepvirus zich aanhoudend van mens tot mens verspreidt in minstens twee landen.

Dat was al het geval in Mexico, wellicht al weken of maanden, maar is nu ook vastgesteld in de Verenigde Staten. Ook uit Nieuw-Zeeland en Spanje kwamen gisteren berichten dat de ziekte is gediagnosticeerd bij mensen die niet kort geleden in Mexico waren.

Alarmfase 5 betekent dat regeringen verplicht zijn om alle procedures die horen bij een pandemie op te starten. Op een persconferentie gisteren in Nieuwspoort zei minster Klink (Volksgezondheid, CDA) dat het outbreak management team die dag bijeen was geweest en dat ook het eerste bestuurlijk overleg had plaatsgevonden. Dat overleg gaat over openbareordeproblemen bij een pandemie. Het managementteam bekijkt de volksgezondheidssituatie.

De Verenigde Staten meldden de eerste overledene door het griepvirus op Amerikaanse bodem. Het is een 23 maanden oud Mexicaans jongetje. Hij arriveerde op 4 april uit Mexico en leed aan ‘een ziekte’ die niet de griep was, waarover geen details bekend zijn gemaakt. Vier dagen later kreeg hij griep. Op 13 april werd hij opgenomen in een ziekenhuis en hij overleed afgelopen maandagnacht.

In Nederland deelde minister Klink mee dat artsen die een patiënt zien met de Mexicaanse griep verplicht zijn om de naam en adresgegevens van de patiënt aan de gezondheidsautoriteiten door te geven. Deze melding ‘op naam’ is het hoogste niveau van meldingsplicht die Nederland kent. Klink zei dat de privacy daardoor kan worden aangetast, maar dat het belang van de infectieziektebestrijding in dit geval zwaarder telt. De GGD’s kunnen dan familie, vrienden, buurtgenoten en andere contacten actief benaderen en ze een kuur met het medicijn Tamiflu aanbieden. Dat verkort de ziekte een beetje en onderdrukt de verspreiding van het virus en dempt dus de epidemie.

Mexico

In Mexico is inmiddels het griepvirus vastgesteld bij 99 mensen. Acht van hen zijn aan de ziekte overleden. Dat heeft de Mexicaanse minister van Gezondheid José Angel Córdova gisteravond bekend. De laatste officiële cijfers spraken nog van 49 besmettingen, waarvan 7 doden. De Mexicaanse regering houdt echter rekening met ongeveer 2500 besmettingen, waaronder 176 doden. De uitbraak van de Mexicaanse griep zal Mexico tientallen miljarden dollars gaan kosten. De totale schade bedraagt 0,3 tot 0,5 procent van het bruto binnenlands product.

Bron: NRC Handelsblad

Afstand houden tot elkaar

Het is nog niet zover, maar dít is wat er zou kunnen gebeuren als de Mexicaanse griep ook in Nederland zou toeslaan: sluiting van scholen, afgelasting van sportwedstrijden en andere evenementen, het annuleren van theatervoorstellingen en concerten, een verbod op vergaderingen (tenzij via beeldverbinding) en een streng advies om toch maar vooral niet samen te scholen. Evenals de dwingende raadgeving aan griepgeïnfecteerden om toch maar zo veel mogelijk thuis te blijven. Enzovoort.

De Rotterdamse viroloog prof. dr. Ab Osterhaus van het Erasmus Medisch Centrum spreekt van ‘social distancing’, of in goed Nederlands: “Met z’n allen een beetje afstand tot elkaar houden om zo de onderlinge kans op besmetting met het nieuwgevormde griepvirus, en dus verspreiding ervan, zo klein mogelijk te houden.”

Dat ‘onderling afstand houden’ maakt ook nu wezenlijk deel uit van het nationale pandemiedraaiboek dat in werking treedt zodra door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) een wereldwijde epidemie van de ‘Mexicaanse griep’ wordt afgekondigd.

De kans op een wereldwijde uitbraak van dit nieuwe griepvirus waartegen de mens nog niet bestand lijkt, wordt met de dag een beetje groter. Bezorgdheidsfase-4 is sinds maandagavond van kracht (‘Mensen kunnen elkaar besmetten’), maar als de noodsignalen van 5 naar 6 springen is het goed mis.

“Een beetje griezelig wordt het wel”, vinden ineens steeds meer mensen, zeker nu de berichtgeving intenser wordt over de griepgebeurtenissen in tal van landen. De vragen over wat wel en niet te doen, ter bescherming van jezelf of een ander, worden talrijk. Zo worden inmiddels het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) in Bilthoven, het Erasmus MC, maar ook onze redactie, plat gebeld en gemaild. En dat terwijl enkele dagen geleden de Nederlandse bevolking nog volkomen nuchter op de verwikkelingen reageerde.

De praktische vragen zijn legio. Onder meer of dit griepvirus dat is ontstaan uit een combinatie van varkens-, vogel- en menselijke influenzavirussen al in Nederland voorkomt? Professor Osterhaus: “Gisteravond nog niet.” Blijft het virus gevaarlijk op een trapleuning of een deurknop? “Ja!” stelt Osterhaus. “Als een geïnfecteerd persoon in zijn hand niest en vervolgens de leuning vastpakt, tja, je zult dan maar net met jouw hand over die besmette plek heen gaan.

Advies: handen wassen, zo veel mogelijk, mét zeep.” Nog een vraag: Moeten we stoppen met het eten van varkensvlees of gevogelte, bijvoorbeeld kipfilet? Antwoord: “Nee. Omdat dit virus niet in varkens of vogels rondgaat.” Wat zijn de symptomen van déze griep: “De symptomen van deze variant bij mensen lijken vooralsnog niet anders of ernstiger dan de ‘gewone’ griep: koorts, koude rillingen, hoofdpijn, spierpijn, moeheid en een droge hoest. De berichten over de huidige griepvariant in mensen zijn niet eenduidig. Bij de zieken in de VS en Canada lijkt deze griep niet anders of ernstiger dan gewone griep. In Mexico worden er ook een aantal gevallen van ernstiger zieken en doden gemeld.”

Wel of geen mondkapjes? Osterhaus: “Kwaad kan het niet, maar het heeft ook niet veel zin om jezelf ermee tegen het virus te beschermen. Zeker niet met de mondkapjes zoals die door tandartsen en chirurgen worden gedragen. Hoogstens geef je er een sociaal signaal mee af: ‘je denkt aan anderen’. Alleen de zware gezichtsmaskers, waarmee wij werken in de viruslaboratoria, zijn afdoende. Maar je houdt het niet lang vol die op te hebben. Als je zelf geïnfecteerd bent, zou je met zo’n kapje de kans op infectie van anderen wél kunnen verkleinen.” Slotvraag: Is een vakantie naar Mexico nog wel veilig? Osterhaus: “Het zou niet mijn eerste keus zijn op dit moment.”

Draaiboeken

Volgens prof. dr. R.A. Coutinho, directeur van het Centrum voor Infectieziektebestrijding bij het RIVM, zijn de draaiboeken voor de bestrijding van een pandemie in Nederland de laatste jaren sterk verbeterd. “Het is duidelijk wie de baas is over wie. Ziekenhuizen weten hoe ze patiënten moeten behandelen, ook als veel van het personeel wegens ziekte zelf afwezig zal zijn. Op een geheime plaats in Nederland liggen 4,5 miljoen doosjes van het antivirale middel Tamiflu klaar, bedoeld om aan zieke patiënten te geven. We hebben gedaan wat we konden doen om ons voor te bereiden. Stoppen kunnen we een eventuele pandemie niet, maar we kunnen de uitbraak vertragen, tot er vaccins zijn ontwikkeld.”

Bron: door René Steenhorst, De Telegraaf

Varkensgriep in zes (plus twee) alarmfasen

Van ‘niets aan de hand’ tot pandemie. Zes fasen van alarm voor het griepvirus.

De Wereldgezondheidsorganisatie verhoogde maandagavond het alarmniveau voor het varkensgriepvirus van fase 3 naar fase 4. De WHO hanteert zes fases om het risico aan te duiden, waarop nog een post-piek en een post-pandemieperiode volgen.

Fase 1: Er is niets bijzonders aan de hand.

Fase 2: Een dierlijk griepvirus heeft mensen geïnfecteerd. Er is daarom sprake van een mogelijke pandemische dreiging.

Fase 3: Een dierlijk of menselijk-dierlijk virus heeft kleine groepen mensen geïnfecteerd, maar de overdracht van mens op mens is nog niet zodanig dat hele gemeenschappen worden bedreigd.

Fase 4: Er is sprake van geverifieerde mens-op-mens-overdracht van een dierlijk of dierlijk-menselijk virus dat in staat is op ‘gemeenschapsniveau’ een uitbraak te veroorzaken. Dit betekent een significante verhoging van het risico op een pandemie, maar betekent nog niet dat een pandemie onvermijdelijk is.

Fase 5: Er is sprake van mens-op-mens-verspreiding van een virus in ten minste twee landen in dezelfde WHO-regio. Het uitroepen van deze fase is een sterk signaal dat een pandemie ophanden is, en dat de tijd om maatregelen te treffen kort is.

Fase 6: Het virus is in nog een land op gemeenschapsniveau uitgebroken in een andere WHO-regio. Er is een pandemie aan de gang.

De post-piekperiode: Het aantal ziektegevallen neemt af. Pandemieën kunnen echter in golven komen, dus landen moeten zich voorbereiden op een volgende golf ziektegevallen.

De post-pandemieperiode: De griepactiviteit is terug op het normale niveau. Maar waakzaamheid en het bijwerken van de pandemie-draaiboeken is gewenst.

Bron: De Volkskrant

Gevaar voor pandemie door vogelgriep wordt groter

Het gevreesde vogelgriepvirus maakt de laatste tijd minder dodelijke slachtoffers. Dat klinkt als goed nieuws, maar wetenschappers vrezen dat dit het risico op een pandemie – die honderden miljoenen mensen kan doden -  in de hand werkt. Menselijke slachtoffers hadden immers niet veel kans om de ziekte op elkaar over te dragen als ze snel aan de ziekte bezweken. Nu neemt het gevaar dat de ziekte zou muteren naar een menselijke variant eerder toe, zo meldt The Independent.

Symptoomloze dragers
Egypte is het belangrijkste bolwerk van vogelgriep buiten Azië. Specialisten merken dat de ziekte een nieuw patroon aanneemt. Vroeger waren het vooral oudere kinderen en volwassenen die getroffen werden, maar de laatste tijd zijn het eerder kinderen die jonger dan drie jaar zijn. Doorgaans sterft de helft van de patiënten, maar de elf Egyptische slachtoffers sinds het begin van dit jaar zijn nog allemaal in leven. De Wereldgezondheidsorganisatie vraagt zich ook af waarom volwassenen tegenwoordig minder gevoelig zijn voor de ziekte. Mogelijk worden ze wel besmet, maar ontwikkelt het virus zich niet. Zo zouden ze symptoomloze dragers van de ziekte kunnen worden.

Topprioriteit
Deze zomer gaat de organisatie een bloedonderzoek voeren bij mensen die wel in contact kwamen met besmette vogels, maar de ziekte niet gekregen hebben. Hoewel er nog steeds geen bewijs is dat de ziekte van mens op mens kan worden overgedragen, zijn specialisten over de hele wereld er niet gerust op. Professor Robert Webster van St. Jude Children’s Research Hospital in Memphis – dé autoriteit op het gebied van vogelgriep – gelooft dat de Wereldgezondheidsorganisatie een belangrijke kwestie heeft aangehaald die topprioriteit moet worden. “Ik hoop dat ze het mis hebben”, zegt hij. “Als dit duivelse ding minder ziekteverwekkend wordt, zal het gemakkelijker overdraagbaar worden.”

Landen met meeste slachtoffers vogelgriep

Aantal patiënten

Aantal doden

Percentage doden

1. Indonesië

141

115

82%

2. Egypte

59

23

39%

3. China

38

25

66%

4. Thailand

25

17

68%

5. Turkije

12

4

33%

6. Cambodja

8

7

87%

7. Azerbeidzjan

8

5

63%

8. Irak

3

2

66%

9. Pakistan

3

1

33%

10 Laos

2

2

100%

Bron: Het Laatste Nieuws